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Grottes d'Azé

Grottes et gouffres > Bourgogne
Un patrimoine géologique et préhistorique exceptionnel


Grottes d'Aze : un parcours accessible à tous

Les Grottes d'Azé sont un site préhistorique classé. On y trouve de nombreux fossiles dont des squelettes d'ours et de lions des cavernes, ainsi que des traces du passage de l'Homme. La visite commence par la Grotte Préhistorique, dite « La Grotte aux mille Ours ». Ce vaste ensemble doit son origine à une rivière autrefois trés importante, née sur les flancs du massif granitique du Mont St Romain à 6 km au nord. Les 200 premiers mètres de cette Grotte ne constituent que le vestibule d'une immense galerie dont les prolongements sont encore inconnus ; l'exploration future permettra sans doute un jour d'autres importantes découvertes... La visite de la seconde Grotte, appelée « La Rivière », réserve un spectacle totalement différent. Elle constitue la parfaite démonstration de l'évolution d'un réseau complet aboutissant par paliers successifs au cours d'eau souterrain. Ici les phénomènes de corrosion (dissolution du calcaire par l'action chimique des eaux) sont particulièrement marqués et donnent à la voûte et aux parois un aspect insolite. Partout apparaissent de nombreux fossiles (polypiers, échinodermes et coquillages) qui peuplaient il y a plus de 100 millions d'années la Mer Jurassique. Les colorations ocres sont également d'origine marine, par contre, les dépôts de bioxyde de manganèse qui recouvrent par endroit la roche d'un enduit noir sont liés à la formation de la caverne. Le réseau de galerie est beaucoup plus long et plus vaste (1 km 200 actuellement connus).

hébergements
calendrier / tarifs

Le parc

En résumé

1 site préhistorique classé
1 grotte préhistorique
1 grotte rivière
1 musée

Le parc

Du Paléolithique inférieur jusqu'au Moyen-Âge, les Hommes vont occuper le Site d'Azé par intermittence. Ils y laisseront de nombreux outils et objets de la vie courante. Les Ours et les Lions des cavernes furent des hôtes autrement plus redoutables... La richesse des collections du Site visibles dans le Musée et la singulière Géologie des lieux, placent les Grottes d'Azé au rang des Grandes Cavernes préhistoriques Européennes. De 1960 à 2007 des hommes et des femmes passionnés ont participé à la découverte et à l'aménagement du site. Issus de couches sociales très éclectiques, leur travail de bénévole a été des plus remarquable, avec les moyens de l'époque. Les wagonnets pesaient environs 500 kg ! 13 700 wagonnets d'argile ont été évacués des grottes. Les fouilles continuent pour de nouvelles découvertes...
Rizerolles - 71260 Azé

Téléphone

03 85 33 32 23

Site internet

www.grotte-aze.com

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