L'ESTACA Formula Team dans les starting blocks pour la compétition Formula Student

un bel exemple du dynamisme associatif à l’ESTACA

Publié le 22 juillet 2014
L'ESTACA Formula Team dans les starting blocks pour la compétition Formula Student

A l'ESTACA, école d'ingénieurs post-bac spécialisée dans les transports et les mobilités, la vie associative est un prolongement de la formation prodiguée à l'Ecole. Elle s'inscrit en complément des projets d'applications réalisés par les étudiants dans chacune des filières. Avec plus d'une trentaine d'associations présentes à l'Ecole, les étudiants ont l'opportunité de développer leurs compétences techniques mais aussi le « savoir être » recherché par les entreprises : esprit d'équipe, leadership, gestion des ressources et des budgets ou encore capacité à innover. Le projet ESTACA Formula Team est une belle illustration de la richesse apportée par l'expérience associative.

Des associations dynamiques et innovantes au service de la professionnalisation des étudiants

L'expérience associative est intégrée au projet pédagogique de l'ESTACA. Au total, plus de 300 étudiants s'investissent chaque année au sein des 30 associations de l'Ecole. Elles permettent de mettre en pratique des connaissances théoriques, mais aussi d'apprendre à gérer en autonomie toutes les dimensions de la gestion de projets innovants : les contraintes budgétaires, la recherche de partenaires, le management des équipes, la communication, etc. Une expérience « en immersion » qui leur permet d'acquérir des compétences opérationnelles et de gérer un projet de A à Z.

Lorsque les étudiants mènent des projets technologiques, l'intérêt est de pouvoir tester grandeur nature les véhicules qu'ils conçoivent et de se confronter en direct aux éventuelles erreurs de conception. Ainsi Estaca Formula Team, projet de l'association ESCAPADE, participe depuis l'an dernier au challenge Formula Student en Europe. Cette compétition rassemble des universités venues du monde entier autour d'un même projet : concevoir, fabriquer, développer un véhicule monoplace inspiré des Formules 1 et les tester sur circuit. Les véhicules, conçus en trois ans, sont jugés sur différents critères par des professionnels de l'industrie, du sport automobile et de la Formule 1. Lors de sa première participation à la compétition à Silverstone, le véhicule EC-01 de l'ESTACA a remporté le prix de « Best Newcomer 2013 » (Meilleure première équipe 2013).

De nombreux projets associatifs de l'ESTACA ont été reconnus par les professionnels du secteur. Sur la seule année 2013/2014, près d'une quinzaine de prix ont été décernés aux étudiants de l'ESTACA. Les prix de « l'élève ingénieur de l'année » et du « début prometteur » décernés par l'Usine Nouvelle et le prix « Thales Alenia Space » ont ainsi récompensé le club Fusée de l'ESTACA (Estaca Space Odyssey) et le projet PEECAD, un drone dirigeable totalement autonome aux applications diverses qui pourrait permettre une meilleure surveillance et prévention des feux de forêt.

La pédagogie par projet, au cœur du modèle de l'ESTACA

Ces activités associatives s'inscrivent dans un modèle de pédagogie par projet que l'Ecole a développé depuis plusieurs années et qui permet à tous les étudiants de travailler chaque année sur des projets d'études liés à des problématiques industrielles. Ceux-ci peuvent être proposés et encadrés par des industriels ou par des enseignants-chercheurs de l'Ecole. Ils peuvent également être initiés par des élèves-ingénieurs eux-mêmes dans le cadre de projets associatifs. Dans le cadre du projet de drone dirigeable par exemple,des étudiants dePEECAD ont proposé des sujets de projets aux 4e et 5e années qui ont permis de compléter le travail accompli dans le cadre associatif. Equipé d'une caméra thermique leur drone sera capable de détecter une hausse anormale de température sur zone et de signaler un départ de feu. L'innovation du projet réside dans l'alliance de plusieurs technologies : le solaire, les drones civils, l'aéronautique des dirigeables et la surveillance. Ce projet avait d'ailleurs remporté le prix spécial du jury du concours Génération Développement Durable proposé par l'ADEME et le magazine La Recherche en 2012.


Portrait de Nicolas Bleichner, Président de l'ESTACA Formula Team

Portrait de Nicolas Bleichner, Président de l'ESTACA Formula Team

« L’envie de faire du sport automobile m’est venue grâce à ma rencontre avec l’équipe de Formula Student »

Etudiant en 4e année de la filière automobile à l’ESTACA, Nicolas Bleichner termine son année par un stage aux Etats Unis, en tant qu’Engineering Assistant au sein de la société FEV Inc. située à Auburn Hill. Attiré par l’automobile tardivement, c’est sa rencontre avec l’équipe de l’ESTACA Formula Team qui l’a fait se tourner vers le sport automobile. Aujourd’hui président de l’association ESCAPADE, il fait part des projets actuels et à venir de l’association : « Nous sommes 15 étudiants investis dans le projet. Actuellement nous sommes en fin de conception de notre second prototype, EC-02, qui participera aux compétitions Formula Student de l’été 2015. En parallèle, nous perfectionnons notre premier véhicule EC-01 qui participera à la compétition qui se tient en août en Hongrie. Chaque véhicule demande 3 ans de travail. Dans l’idéal à la fin de la première année, tout doit être prêt pour la conception numérique du prototype qui s’étale sur toute la deuxième année. La troisième année, nous lançons la fabrication et nous effectuons les tests et les mises au point avant les compétitions ». Trois années qui nécessitent une grande organisation pour répondre aux exigences de la compétition : « Nous avons mis en place un organigramme, des plannings nominatifs, des réunions hebdomadaires pour que chacun puisse suivre l’avancée globale du projet. Ces réunions étaient très importantes pour moi pour prendre le temps de discuter avec tous les membres de leurs problèmes de conception et de trouver collectivement des solutions ».

 

« J’ai vécu mon parcours dans cette association comme si j’étais chef d’une petite entreprise »

La compétition Formula Student est divisée en deux catégories. Des épreuves statiques où les étudiants présentent les caractéristiques techniques de leur véhicule pour tenter de convaincre un jury d’investir fictivement dans leur projet. Puis viennent les épreuves dynamiques d’accélération, de sprint et d’endurance sur circuit pour parcourir une distance totale de 22 km où le véhicule est jugé sur sa fiabilité et sa consommation de carburant : « Notre premier véhicule EC-01 peut atteindre une vitesse maximum de 110 km/h, aller de 0 à 75m en moins de 4 secondes et dispose d’une accélération latérale de 1.6g. En août prochain, nous allons en Hongrie avec EC-01 et le but est d’entrer dans le top 20 du classement. Notre véhicule est fiable et performant, nous sommes confiants ». Au total, plus d’une trentaine de partenaires matériels et financiers ont été sollicités et mis à contribution dans la fabrication du véhicule EC-01. Une expérience associative qui a permis à Nicolas Bleichner d’être confronté à la gestion de projet comme en entreprise: « J’ai vécu mon parcours dans cette association comme si j’étais chef d’une petite entreprise. Pour concevoir ce prototype, j’ai dû mettre en place des outils de management. J’ai appris à travailler en groupe, à discuter, à ne pas compter mes heures. J’ai consolidé mes connaissances acquises à l’ESTACA et j’en ai développé d’autres par moi-même. C’est aussi formateur qu’une expérience de stage en entreprise ! 



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